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Il bel cavaliere e la regina del lago perduto
Topo 1782
Informazioni generali
Codice Inducks:I TL 1782-A
Sceneggiatura:Rodolfo Cimino
Disegni:Giorgio Cavazzano
Prima uscita:21 gennaio 1990
La storia
Personaggi principali:
Numero pagine:52
Lingua originale:italiano
Casa editrice:Walt Disney Italia


"Ricordami...ti chiamerò quando sarà il momento. Ricordami."
La sirena salutando Johnny

Il bel cavaliere e la regina del lago perduto è una storia in due parti di Rodolfo Cimino e Giorgio Cavazzano, pubblicata per la prima volta sul numero 1782 di Topolino. Si tratta del primo episodio della serie di Nonna Papera e i racconti attorno al fuoco.

Trama

Prima parte

Paperino ed i nipotini si preparano a celebrare la Giornata del Pioniere con una fine settimana nella prateria e Zio Paperone decide di unirsi a loro pregustando un pasto gratis. Intanto Nonna Papera affida la fattoria a Ciccio e carica di provviste un antica carovana dei pionieri con la quale entra in città e invita il gruppo di Paperino e Paperina a venire con lei. Miglia dopo, verso il tramonto, trovano un posto dove fermarsi e preparare la cena. Finito di mangiare, Nonna Papera annuncia la sua intenzione di raccontare della storie attorno al fuoco come facevano i vecchi pionieri e che ha ascoltato da piccola. Comincia con la storia del Bel Cavaliere e della Regina del Lago.

La storia, ambientata nel vecchio west, ha per protagonista Johnny Melodico, valente cavaliere senza pistola che vagava nella prateria aiutando i pionieri e rallegrandoli con le sue canzoni accompagntate dalla sua chitarra. Un giorno Johnny deve raggiungere la fattoria dei coniugi Onions & Beef e, lungo il tragitto, si ferma al saloon di un città. Quando ordina del latte, uno degli avventori lo prende in giro e Johnny gli risponde per le rime. Questi è il figlio del ricco El Castigator e, non accettando di essere rimbeccato, sfida Johnny a duello. Johnny, usando la sua chitarra (che ha il fondo d'acciao), lo mette al tappeto senza problemi e riprende il suo viaggio. I due anziani coniugi lo accolgono alla fattoria sperando che rimanga con loro, ma giunge notizia che El Castigator ha radunato i suoi bravacci per vendicare l'umiliazione subita dal figlio. Johnny deve così scappare e raggiungere il Passo dell'Avvoltoio prima dei suoi inseguitori per salvarsi. Purtroppo non fa in tempo e, per evitare uno scontro impari, decide di affrontare il deserto ed attraversare la piana del "Lago Scomparso". El Castigator viene rassicurato dai suoi uomini che nessuno esce vivo da quel posto.

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Infatti Johnny, in sella al suo cavallo, deve presto fare i conti con il sole cocente ed il panorama desolato. Molte miglia dopo, la scorta di acqua e cibo è finita e Johnny è riuscito ad arrivare solo fino alla "riva" del Lago Scomparso delle leggende ovvero una pianura arida che non ha la forza di attrversare. Giunta la notte, Johnny decide di cantare un ultima canzone prima della fine. Ma il lago nasconde un segreto; la leggenda dice che quando un uomo sincero si fermerà sulle sue spoglie e canterà della vita e dell'amore senza disperarsi il suo canto raggiungerà le stelle ed accadrà uno straordinario evento. Infatti compare nel cielo una costellazione a forma di cuore ed improvvisamente comincia a sgorgare acqua dal lago asciutto. Johnny ne approfitta per dissetare lui ed il suo cavallo e vede il lago riempirsi d'acqua dopo 1000 anni. Per celebrare l'evento comincia a contare e da una roccia una voce femminile risponde al suo canto; Johnny si trova di fronte una bellissima sirena!

Nonna Papera interrompe il racconto rimandando il resto alla sera successiva.

Seconda parte

Il giorno dopo, i paperi non vedono l'ora di sentire il resto della storia. Giunta la sera, Nonna Papera riprende così dall'incontro tra Johnny e la sirena.

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La sirena si presenta come la regina del lago e ringrazia Johnny per averlo fatto ricomparire dopo 1000 anni. Johanny decide di fermarsi e raggiunge la sirena sulla roccia in mezzo al lago. Così, sotto la splendente costellazione del cuore ed accompagnati dalla musica, i due finiscono per innamorarsi. La sirena promette di stare con Johnny per sempre, ma subito dopo le acqua del lago cominciano a rivoltarsi contro il cavaliere temendo che si porti via la loro regina. La sirena riesce a calmarle promettendo di restare se lo lasceranno andare. Porta così il suo amato sulla riva opposta, salvo ma incosciente, e gli lascia provviste, delle perle preziose e dei segni che gli permetterà un giorno di ritrovarsi. La sirena ritorna nel lago chiedendo a Johnny di non dimenticarla perchè lo richiamerà quando sarà il momento e sia lei che le acque spariscono.

Ore dopo, Johnny si riveglia di fronte al lago di nuovo arido cercando di capire se abbia sognato oppure no. Trova però il lascito della sirena e copia i segni sebbene non ne capisca il significato. Johnny riprende il viaggio in sella al suo cavallo raggiungendo, molte miglia dopo, il villaggio di Consolation. Parlando con alcuni abitanti si rende conto che nessuno crederà mai alla sua storia. Decide di mettersi a fare il cantautaore di professione e, col tempo, diventa sempre più famoso passando dalle piccole città del west fino alle grandi città lontane dalla frontiera. Il suo impresario gli propone un tour in Europa per i teatri più famosi del mondo. Sebbene Johnny sente un attrazione verso l'acqua e non voglia partire, l'impresario lo convince. La popolarità di Johnny diventa tale da ricevere onoreficenze dagli uomini più potenti del mondo.

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Molti anni dopo, un invecchiato Johnny torna finalmente a casa. Nonostante la gloria ed il denaro non gli manchino, sente di non avere ciò che desidera davvero. Lungo il viaggio in treno intercede per un anziana fioraia senza biglietto. Quando mostra alla donna i misteriosi segni, questa riconosce la leggenda della sirena del Lago Scomparso e lo invita a non perdere la speranza perchè presto la rivedrà. Tempo dopo, un ancora più stanco e vecchio Johnny viene invitato ad una grande cerimonia di musicista e, durante la festa, sente improvvisamente una voce familiare che lo richiama. Johnny parte subito a cavallo per il Lago Scomparso esaurendo presto cibo e acqua. Ma quando arriva la costellazione del cuore è presente ed il lago torna a riempirsi. La sua amata sirena ricompare con una sorpresa; grazie al suo amore per lui, ora ha le gambe e può abbandonare il lago. Johnny però si vergogna del fatto di essere un vecchio mentre lei è rimasta giovane e bella. Ma la sirena non intende lasciarlo e, con una magia, adegua la sua età invecchiando anch'essa per poi portare Johnny su un picco dove potranno rimanere insieme fino a raggiungere i "grandi pascoli".

Nonna Papera conclude la storia e, quando Paperone commenta che ha un bella la fantasia, la papera indica a tutti un picco illuminato dalla Luna dove appaiono due figure che si baciano.

Curiosità

  • Come classico da Cimino, viene usata diverse volte l'espressione "grandi pascoli" per indicare la morte.

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